比特币如何保持去中心化?

比特币最重要的特性之一是,世界上任何人都可以下载整个比特币账本的完整副本——包括在网络上进行的每一笔交易——并自行验证历史记录是否正确。

如第2章所述,这种做法称为运行全节点。运营一个全节点的便利性对于比特币网络的抗审查能力至关重要。如果比特币网络依靠少数几家公司或一小群富人来运行完整的节点,他们可以串通和篡改记录,或者窃取比特币。每个用户都可以通过运行全节点来验证所有内容,而不必信任其他任何人。如果需要昂贵的服务器设备或快速的互联网连接来运行整个节点,这将迫使较贫穷的人信任其他人。该网络自然会集中在第一世界和高科技企业。

幸运的是,由于运行全节点的要求非常低,不同大洲的成千上万的用户(彼此完全不认识)会持续验证比特币的区块链。此外,市场上越来越多用户友好的硬件全节点可用,非技术用户可以在家中操作全节点。目前,麻省理工学院和斯坦福大学等机构的几位科学家正在帮助设计未来任何人在手机上运行全节点的方法,这将进一步改善比特币网络的去中心化。