第二章 什么是比特币?

2008 年 9 月 15 日,著名投资银行雷曼兄弟(Lehman Brothers)申请了美国历史上最大的破产案。成立于 1850 年的雷曼兄弟的倒下,是全球借贷狂潮的高潮。该公司的风险远高于该公司抵押担保证券(包括许多高风险次级抵押贷款)的总价值。当房主停止支付抵押贷款时,该公司变得无力偿还债务,无法恢复。

突然间,各家银行在雷曼兄弟和彼此之间建立起来的信任蒸发了。在这种信贷危机中,企业发现很难借出贷款来为他们的活动提供资金。由于没有资金购买库存、投资新设备或支付工资,许多行业的公司看起来都无法继续经营。恶性循环似乎迫在眉睫。

美国财政部和美联储迅速采取措施,通过借钱给银行来维持金融体系的运转,从而避免经济危机。2008 年 10 月 3 日,国会通过 2008 年紧急经济稳定法案来救助了几家陷入困境的银行。政府花费了数千亿美元来支撑崩溃的金融部门。