普遍获得货币

一个稳定的民主国家的受过教育公民很容易开设一个银行账户。但对于全世界数十亿人来说,情况并非如此。在阿富汗和沙特阿拉伯,妇女的男性亲属禁止她们开设自己的银行账户。她们实际上被剥夺了金融自由。

对她们来说,比特币可以提供一条新的生命之路。2014年,一位名叫罗娅·马哈布博(Roya Mahboob)的阿富汗科技企业家面临了一项重大挑战:她无法付钱给她的女性雇员。如果她给她们现金,她们的家人会把钱拿走。男性亲属不会让她们开银行账户。PayPal等软件在她们的国家/地区不可用。一位朋友提到了使用比特币的可能性,她开始用它来付钱给她的员工。比特币给了她们金融自我主权。

其中一名年轻女性因为生命受到威胁而不得不逃离阿富汗。但她带上了她存在手机里的比特币。她穿越伊朗和土耳其,最终到达德国。在那里,她把她的比特币——幸运的是在她的旅程中已价格大涨——换成了欧元来开始新的生活。在没有其他选择的时候,比特币可以帮助被压迫和没有银行账户的人。

随着比特币的基础设施和当地的人对人交易在未来几年内不断增长,它将对外援和人道主义援助产生重大影响。也许关于援助业出现问题的最生动的画面是出自2019年2月委内瑞拉边境的一张照片,当时马杜罗政权通过用拖拉机拖车将边境桥架起来阻止外援进入该国。在照片中看不到的是,数百万美元的比特币在政府控制之外来回移动。

今天的外援系统存在明显的漏洞。无论是向另一个政府提供援助的政府,向非政府组织捐赠的慈善组织,还是在医疗紧急情况下向家庭汇款的个人,钱只有在通过第三方之后才能到达目的地。

即使在最基本的情况下,也至少有三个中间方:发送方银行,央行和接收方银行。通常有更多的中间方,有时多达7个。每一方都可以放慢流程、冻结交易,甚至窃取资金。前联合国秘书长潘基文在2012年的一次讲话中宣称,去年腐败“使得所有发展援助的30%无法到达其最终目的地”。

根据GiveDirectly和世界银行等组织的研究,直接现金转移是提供援助的最有效方式。比特币可以在几分钟内完成对地球上任何人的无限制转移。接收人不需要银行帐户或官方身份证明,只需要上网。

皮尤最近的一项研究发现,新兴经济体中有45%的人已经拥有智能手机,这一数字还在不断增加。要了解比特币在这一领域的潜在影响,请考虑在像菲律宾这样的国家,只有20%的成年人拥有银行账户。

要用作支付轨道,比特币接收方必须能够将其交换为当地货币。除非可以将比特币用于商品或服务结算,否则比特币目前不具备捐助的作用。但根据马特·艾尔博格(Matt Ahlborg)对比特币市场数据的详细分析,从东亚到西非的新兴经济体的个人越来越容易将比特币兑换成当地货币。

更重要的是,当传统银行歇业时,比特币网络继续运转。随着其全球基础设施改善全球人们的流动性和获取渠道,比特币作为受援助者生命希望的能力将急剧增加。

已经存在网状网络、卫星系统和基于无线电的技术,这些技术允许人们在不访问互联网的情况下收发比特币。工程师们正致力于创新,使政府越来越难以阻止公民获取比特币,这是一种他们无法通胀或轻易没收的货币。