区块链技术:仍在等待

许多人试图复制中本聪发明的成功。一种流行的策略是采用比特币的区块链账本系统并将其应用于其他用例。自2014年以来,许多知名公司都试图在各个行业中使用区块链,投入了数百万美元。这引起了围绕区块链技术(blockchain technology)的大量炒作和媒体关注。

不幸的是,到目前为止,大多数这些尝试都相当于开叉车去杂货店购物。该车辆在其原始环境中完美运行(存储去中心化数字货币的账本),但对于其现代应用来说似乎太慢且有不必要地浪费,(譬如区块链上的医疗保健记录、在区块链上追踪农产品来源、把天气数据放上区块链等)。

比特币是四个重要组成部分的组合产物,区块链只是其中之一。首先,比特币是一种稀缺的数字资产。第二是比特币是一个有大量全节点的点对点网络,无法被关闭或被审查。第三是挖比特币需要找到有效的工作量证明数字,这让欺诈成本非常高, 并且保证了随意性和稀缺性。第四是比特币有一个完全可公开审核的区块链。这四种技术紧密结合,当一部分被移除时,结果就没那么有用了。

对于比特币这样的纯数字资产,使用区块链作为公共记录是有效的。它的创造和它的转移的每个实例都是完美记录和绝对可靠的。但对于咖啡豆或医疗保健数据等现实世界的对象,无法保证信息是绝对可靠的,因为出于疏忽或甚至是彻头彻尾的欺诈,在数据源和每个数据输入期间总是存在错误的可能性。因此,必须有一个中央权威来保证所有信息,这从一开始就消除了对区块链的需求。

尽管如此,为了寻找去中心化货币之外的用例,人们已经投入了大量资金到区块链技术里。在撰写本文时,暂时没有人能够用区块链来创造一种大规模的记录存储系统, 使其可以与传统系统优势相当或者有显著改善。