去中心化的数字稀缺性

随着互联网的出现,信息终于可以被数字化并大规模分发。复制一份数字文件比在物理世界中复制某物品更容易,也更便宜。

货币的数字化是电子商务的必要创新,消除了物理转移的需要。一切都可以以电子邮件或网页加载的速度发送,从而减少摩擦并使贸易真正全球化。数字版本的法定货币由银行创建,然后由信用卡网络(Visa、万事达卡),零售公司(阿里巴巴、亚马逊、苹果),甚至互联网本地支付处理商(微信、PayPal、Square)处理。

由于他们货币使用的唯一仲裁者,所有这些公司都可以审查交易。他们可以没收资金并关闭账户,而且经常在没有客户同意的情况下这样做。更重要的是,由于它们是中心化结构,这些公司往往是政府压力或甚至黑客攻击的目标,这可能导致客户资金或数据的损失。在比特币之前,这是数字货币不可避免的取舍:它必须是人为稀缺的,或者说由中央权威控制的。似乎没有办法在数字领域创造稀缺性。

中本聪在2008年10月31日发布了一项突破,提出了比特币这种新的数字货币,其稀缺性源于数字领域中存在稀缺物品的事实:稀有数字。

一些最稀有的数字是素数。素数(如2、3或5)只能被1和它自己整除。

随着数字越来越大,素数越来越少。例如,在1和100之间,有25个素数。你可能会期望在1到1000之间有250个素数,但只有168个。在1000亿之后,素数变得非常稀缺,以至于对于最大素数的全球数学搜索仍在继续进行之中。

在比特币网络中,新比特币是通过全球竞争来生产的,比特币挖矿的参与者需要找到稀有数字,就像素数一样。这使得数字领域的去中心化稀缺成为可能。这就是中本聪的发明如此深刻的原因。在比特币之前的每一项资产,要么完全中心化(《魔兽世界》里的黄金),要么是实物的 (白银),要么无限丰富(MP3)。比特币之前根本不存在去中心化的、数字的和稀缺的资产。