挖比特币是否浪费能源或者对环境不利?

截至2019年6月,比特币网络消耗约73太瓦时的电力。这略高于奥地利(69太瓦时),但远低于中国(6100太瓦时)和美国(3900太瓦时)这两个最大的能源消费国。

批评者很快指出,这是巨大的能源浪费。虽然这在数字上是正确的,但它没有解答比特币是否浪费能源或对环境不利这一问题。比特币矿工通常使用的能源类型和比特币提供的价值可以为这一问题提供一些背景。

比特币挖矿预防能源浪费

比特币挖矿可以帮助过剩能源产能找到一个好用途。挖矿是一项需要四处流转的业务,也是低利润业务。因此,矿业公司有特别大的动力来寻找最便宜的电力。通常,最便宜的能源来自处于未被使用的电力产能,或者是在偏远难以无法进入地方的产生的电能。

大多数比特币挖矿发生在中国,在那里发电厂在任何特定时间共同产生200太瓦时的剩余。由于无法存储这么大的电力(世界上最大的电池农场只能容纳约0.5%的电量)——并且由于不可能有效地将电力传输到偏远地区。发电厂可以购买比特币挖矿设备并将多余的能量转化为新的比特币,而不是浪费这种潜在的能源。在能源产生过多的任何地方都是如此。

比特币矿业对可再生能源的依赖

今天的大多数比特币挖矿都采用可再生能源,对环境的成本最低。根据最新估计,目前大约75%的比特币挖矿都采用水力、太阳能,风能和地热能所产生的电。大约50%的可再生能源比特币挖矿在中国的一个地区完成,由水力发电大坝提供动力。

水力发电厂具有巨大的能源生产能力,但往往未得到充分利用。由于挖矿作业可以放置在水力发电厂旁边,比特币挖矿在现场就可以使用过剩的产能,从而消除了传输成本。产生的收入使水力发电的生产和研究更有利可图。通过这种方式,比特币挖矿补贴了水力发电。

挖矿还可以激励更多的太阳能、风能和地热能的产量开发。

比特币挖矿让安全、可获取的货币成为可能

比特币矿工为网络提供安全保障。正如第2章所讨论的那样,矿工为了竞争有效块区块而进行的工作量证明所需的电力使得欺诈成本非常高。比特币挖的越多,攻击网络就越困难。用于保护账本的能源可以与创建和维护保护2000亿美元资产的高安全性保险库的成本进行比较。

比特币可能只是生活在第一世界的人的众多金融选择之一,但在世界其他地方,Venmo或ApplePay等支付服务不可用。将比特币挖矿视为浪费能源其实是弱化了比特币给技术底层金融阶级带来的实际效用。这种能源的一部分用于处理没有银行账户或身份证的人的交易,或者不希望政府严格监督他们的金融活动的人。银行和信用卡在美国这样的地方可能会超过比特币的效用,但对于迪拜的无银行账户的移民工人或生活在联合国制裁下的伊朗人来说,他们什么都做不了。

能源利用与技术创新

比特币是一项重大的技术创新,它在本书中概述的许多内容是当前货币体系所无法做到的。从历史上看,新技术比它们取代的旧系统需要使用更多的能量。例如,考虑汽车对马的破坏; 现代医院的野外帐篷; 用洗衣机洗手;冰箱冰箱;和电灯的油灯。技术创新的电力成本被其提供的改善的生活质量所抵消。随着文明的进步,每个人消耗更多的能量。创新让社会变得更好,但是创新从来都伴随着权衡之后的选择。比特币的权衡后的选择是用电力使用,以换取公平方便和安全的货币体系。比特币耗费了大量能源,但它推动可再生能源的创新。比特币提供了巨大的价值,特别是对穷人和受压迫者而言,取代了使用更多能源的有缺陷的旧系统。