自我主权的开始

比特币这种现象所具有的潜在影响与民主政体和互联网类似:这些技术各自推翻了政治权力的暴政和巨头公司对知识的控制。通过民主,公民集体控制着政府和独裁者的权力,通过互联网,普通公民获得了更强大的声音和更自由的知识获取渠道。

同样,比特币将打破各个国家与大公司所享有的货币垄断权。一个世纪以后,人们将回顾2019年,回想起一个少数特权阶层控制经济成为过去的时代,就像今天有人回顾君主制封建制或国家宣传机器的观念成为过去的时代。随着比特币发展成世界货币,这种演变将分三个阶段进行。

阶段1:价值存储

比特币采用的第一步将是作为一种价值存储。在这个阶段,全世界的储蓄者保护自己免于地方政府的通货膨胀。今天,这种情况不仅发生在委内瑞拉和津巴布韦这种恶性通胀的经济体中,还发生在美国和欧洲这样的地方:在过去的几年中,比特币的表现超过当地的法币。在价值存储阶段的后期,养老基金和主流金融机构将开始在其投资组合中添加比特币,再后来,政府将开始在其央行储备金中添加比特币。

在这个阶段,接受度将随着人们意识到它的好处而缓慢而有机地增长。

阶段2:付款方式

当足够的商家意识到比特币以外的货币实际上是一种劣质的价值存储时,他们会希望人们用比特币支付他们。这类似于委内瑞拉的黑市商人拒绝玻利瓦尔而索要美元。随着越来越多的商人、企业家和雇员开始喜欢比特币,对比特币的需求将会增加,就像引入布雷顿森林体系的黄金可兑换体系后,对美元的需求飙升一样。

这种情况最初不会发生在像美国这样的发达经济体中,而是发生在通胀和腐败的破败经济体里。这些社会可能会受到压迫性政权的统治,这些政权会削弱容易被没收的价值储备(如美钞和黄金)的可用性。这些地方的人们将使用比特币来规避对其财富的没收,并在必要时完全逃脱。

在这个阶段,精心设计的软件,更快的结算技术,改进的基础架构和隐私创新将成为最前沿。比特币用户将能够实时而私密地进行交易,使监管变得更加困难。

阶段3:账户单位

随着越来越多的人持有和赚取比特币而不是当地法币,商品和服务将开始以其绝对比特币价格而不是当地法币或美元定价。在这一点上,将有利润丰厚的套利机会: 借入快速贬值的货币并将其转换为比特币将变得有利可图。

这将是超比特币化 (hyperbitcoinization) 的开始,美元和人民币将失去其特权地位,比特币将成为世界结算货币。反过来,这将导致大多数其他货币的恶性通胀,因为贷款将非常昂贵,以防止套利。由于比特币将是最值得存储价值的地方,因此这种正反馈循环将导致许多其他货币大幅贬值。